Synker forbrenningen når vi blir eldre?

Vekta har det med å krype oppover med alderen, og stoffskiftet har skylda, hører vi stadig. Men stemmer det?

ENDRER SEG MED ÅRENE? Forskerne ble overrasket da de målte hvilestoffskiftet hos folk i alle aldre. Foto: NTB
ENDRER SEG MED ÅRENE? Forskerne ble overrasket da de målte hvilestoffskiftet hos folk i alle aldre. Foto: NTB Vis mer
Publisert

Følg Vi.no på Facebook og Instagram, og motta nyhetsbrev ved å registrere deg her.

Rent intuitivt virker det naturlig: Alt i kroppen svekkes når vi blir eldre, dermed må vel dette også gjelde evnen til å forbrenne kalorier. Hva skulle ellers årsaken være til at det med årene oppleves stadig vanskeligere å kvitte seg med overflødige kilo?

Tidligere trodde også forskere at livssyklusendringer som pubertet, graviditet og overgangsalder påvirker stoffskiftet. Det har i tillegg vært antatt at forbrenningen synker når folk runder 30, og at dette kanskje har spilt en rolle i fedmeepidemien.

Presis måling

I vitenskapens verden tas imidlertid ingenting for gitt før det er nøye undersøkt. En internasjonal forskergruppe bestemte seg derfor for å finne ut om antakelsen stemte, ved å analysere data fra en befolkningsundersøkelse som omfattet drøyt 6400 personer i alderen åtte dager til 95 år, fra 29 ulike land.

Disse hadde deltatt i en såkalt «dobbeltmerket vann»-undersøkelse, som regnes for å være en svært presis måling av hvor mange kalorier man forbrenner hver dag. Her dreier det seg om basalmetabolismen, også kalt hvilestoffskiftet, det vil si mengden energi kroppen forbrenner når den hviler.

Helsedirektoratet lar deg få ditt eget tilpassede treningsprogram, etter alt fra alder til yrke og eventuelle helseplager. Vis mer

Den store aldersspredningen blant deltakerne gjorde det mulig å finne ut i hvilken alder forbrenningen vår er høyest og lavest. Det ble justert for faktorer som kroppsstørrelse og muskelmasse, ettersom forbrenningen øker med kroppsstørrelsen og muskler forbrenner mer enn fett.

Knuser mytene

Funnene, publisert i Science i fjor, overrasket forskerne:

  • Forbrenningen er på sitt høyeste i ettårsalderen. En baby forbrenner da kalorier 50 prosent raskere enn en voksen.
  • Etter dette synker forbrenningen med rundt tre prosent i året fram til 20-årsalderen. Puberteten spiller med andre ord ingen spesiell rolle i denne prosessen.
  • Fra 20-årsalderen og helt fram til 60-årsalderen holder forbrenningen seg stabil, hos både kvinner og menn. Ergo har heller ikke graviditet eller overgansalder noen påvirkning.
  • Rundt 60-årsalderen vil forbrenningen gradvis synke, men her er den gode nyheten: Reduksjonen utgjør kun en prosent i året.
  • En markant nedgang i det daglige kaloriforbruket inntreffer først når vi har nådd 90-årsalderen.

Andre årsaker

Vi kan ikke lenger skylde på alderen når kiloene kryper på, og må derfor lete etter årsaken andre steder. Mest sannsynlig handler det om at man spiser mer og beveger seg mindre, slik en av forskerne bak studien forklarte til The Guardian etter at den ble publisert. Ingen revolusjonerende teori på vektfronten der, altså.

Funnene er for øvrig ikke helt enestående. Også resultatene fra den norske HUNT-undersøkelsen - en stor, norsk befolkningsbasert helseundersøkelse som kom ut før den aktuelle studien - pekte i samme retning.

Vi bryr oss om ditt personvern

Vi er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer

Velkommen til vårt kommentarfelt

Vi setter pris på kommentarer til artiklene på vi.no. Husk at mange vil lese det du skriver. Hold deg til temaet og vær saklig. Vi gjør oppmerksom på at alle innlegg kan bli redigert eller fjernet av redaksjonen.