Ensomhet blant eldre

En myte at eldre er mer ensomme

Tvert imot: Norske 70-åringer mener selv at de har høy livskvalitet.

MYTE: – Generelt er det en overdreven forestilling i samfunnet om hvor ensomme eldre er, også blant eldre selv, mener forsker. Foto: Scanpix/Shutterstock
MYTE: – Generelt er det en overdreven forestilling i samfunnet om hvor ensomme eldre er, også blant eldre selv, mener forsker. Foto: Scanpix/Shutterstock Vis mer

Vi.no er både en nettavis og en Facebookside for alle som er 50+ Er du en av oss? Følg oss her, og tips oss gjerne!

(Vi.no): Sosial isolasjon og ensomhet kan fremskynde aldringsprosessen, opplyser Thomas Hansen, forsker ved NOVA, seksjon for Aldersforskning og boligstudier.

Forskere har funnet en rekke årsaker til dette.

– Sosial isolasjon øker sannsynligheten for ulike fysiske og psykiske helseproblemer, sier Hansen til Vi.no.

THOMAS HANSEN: Forsker ved NOVA, seksjon for Aldersforskning og boligstudier. Foto: NOVA.
THOMAS HANSEN: Forsker ved NOVA, seksjon for Aldersforskning og boligstudier. Foto: NOVA. Vis mer

I tillegg til å fremskynde aldringsprossessen, er det også en hel del som skulle tilsi at ensomhet øker med alderen. For jo eldre vi blir, jo flere venner og bekjente kan vi oppleve at går bort, og dermed kan vi også bli mindre sosial.

Det er derimot en myte at eldre er mer ensomme enn yngre, ifølge forskerne.

– Fornøyde 70-åringer

– De yngre eldre, som er i 60- og 70-åra, oppgir generelt nokså høy livskvalitet og lav grad av ensomhet, har Hansen uttalt til Vi.

Undersøkelser viser at ensomheten er stabilt lav langt inn i alderdommen, og rundt 70 år er faktisk tilfredsheten med livet på sitt høyeste.

– Generelt er det en overdreven forestilling i samfunnet om hvor ensomme eldre er, også blant eldre selv, mener Hansen.

  • Gjennom Levekårsundersøkelsen 2015 spurte Statistisk sentralbyrå 14.000 personer blant annet om sosial kontakt.
  • Blant de spurte personene i aldersgruppen 67 år og eldre, svarte 17 prosent at de har lite vennekontakt, 10 prosent svarte at de har lite kontakt med egne barn, og 57 prosent svarte at de har lite søskenkontakt.
  • Ifølge SSB er Norge et av landene i verden der flest bor alene, nærmere 40 prosent. I enkelte bydeler i Oslo bor opp mot 70 prosent alene.
  • Samtidig viser forskningen at Norge er et av de landene som ligger lavest i andelen som føler ensomhet i Europa.

Det er først når man blir det som betraktes som «gammel», over cirka 75 år, at ensomheten øker, ifølge Hansen

– Dette skyldes utfordringer med å dekke sosiale behov som følge av helseproblemer og tap av nærpersoner gjennom død, sier han.

– Invester i sosialt nettverk

Med alderen øker behovet for sosial støtte og omsorg fra andre personer, ifølge Hansens forskerkollega i NOVA, Marijke Veenstra.

MARIJKE VEENSTRA: Forsker ved NOVA, seksjon for Aldersforskning og boligstudier. Foto: NOVA.
MARIJKE VEENSTRA: Forsker ved NOVA, seksjon for Aldersforskning og boligstudier. Foto: NOVA. Vis mer

Det er derfor lurt å investere i venner og det sosiale nettverket ditt så tidlig som mulig, råder forskeren.

– Dette bør være et nettverk som består av ulike relasjoner; familie, venner og naboer. Da øker sannsynligheten for å leve et lengre, sunnere og mer lykkelig liv, sier Veenstra videre.

Det er mange måter å holde deg sosial og opprettholde et sosialt nettverk, mener forskeren.

Hun tipser om følgende:

  • Bli medlem av en hobbyklubb eller en treningsgruppe.
  • Jobb som frivillig. Det øker sjansen for et større sosialt nettverk.
  • Du føler deg også nyttig ved å kjenne på gleden av å hjelpe andre.

– Selv om gamle venner og bekjente har falt bort, kan slike ting gi en ny og verdifull mening med livet, mener Veenstra.