Du kan ha fettlever uten å vite om det

Én av tre nordmenn har forstadiet til skrumplever. Stadig flere må ha levertransplantasjon.

Vi.no er både en nettavis og en facebookside for alle som er 50+ Er du en av oss? Følg oss her, og tips oss gjerne!

(Vi.no): Hvis du ikke har hørt om «fettlever» så er du ikke alene om det. Det er nemlig lite informasjon å finne om sykdommen.

Samtidig ser vi en økende forekomst av fettlever både i USA og Europa. Også i Norge er trenden økende. Helseundersøkelse i Nord-Trøndelang (HUNT) viser at hele én av tre nordmenn har såkalt «ikke-alkoholisk fettleversykdom».

Fett lagres i leveren

Enkelt forklart betyr fettlever at det lagres fett i leveren, noe som ofte har sammenheng med høy vekt.

–Vi kaller det fettlever når det er mer enn fem prosent fett i leveren eller når fettet er synlig ved billeddiagnostikk, for eksempel i form av en lys lever ved ultralydundersøkelse, sier Mette Vesterhus, overlege ved Oslo Universitetssykehus, til Vi.no.

Pasienten oppsøker gjerne hjelp for magesmerter, og legen ser at leveren er forstørret.

Overlege Mette Vesterhus. Foto: Privat
Overlege Mette Vesterhus. Foto: Privat Vis mer

– Forstørret lever betyr ikke nødvendigvis at den ikke fungerer som den skal. Det tar nemlig tid for fettlever å utvikles til skrumplever, opplyser den svenske legen Gunilla Hasselgren.

- Merker ikke symptomer

Fettlever oppdages stort sett tilfeldig på ultralyd gjort av andre årsaker, eller som ledd i utredning av forhøyede leverprøver.

– Vanligvis gir fettlever ingen symptomer, slik at man ikke merker selv at man har tilstanden, forteller Vesterhus videre.

Fettleversykdom deles i to typer avhengig av årsaken:

1. Alkoholisk fettleversykdom: Skyldes for høyt alkoholkonsum i forhold til din levers individuelle toleransegrense

2. Ikke-alkoholisk fettleversykdom: Kommer i hovedsak som følge av overvekt eller i sammenheng med type 2-diabetes.

De aller fleste med fettlever lever greit med det, uten plager eller begrensninger i livsutsiktene, opplyser overlegen.

Imidlertid er det noen få som utvikler alvorlig leversykdom som følge av fettlever.

– Hos noen utvikler det seg betennelse i fettleveren, og dette kan føre til arrforandringer og skrumplever. Risikoen for slik utvikling øker med økende grad av overvekt.

  • Blant de som defineres som fete, med en BMI over 30, vil nær hundre prosent ha fettlever
  • Cirka førti prosent vil ha betennelse i fettleveren
  • Cirka 10 prosent vil utvikle betydelig grad av arrforandringer
  • Cirka to prosent vil utvikle leverkreft som følge av fettleversykdommen

Lite informasjon

I og med at det er lite informasjon å hente om sykdommen, er det enda vanskeligere for pasienter å fatte mistanke.

– En grunn til at det er lite info på nett i Norge kan være at både sykdommen og behandlingen er tett knyttet til overvekt; behandlingen er den samme som for overvekt - gå ned i vekt med trening og kostholdsendringer, sier overlegen.

– De siste årene har vi opplevd et økende antall levertransplantasjoner på grunn av fettleversykdom i Norge, og i USA er fettleversykdom nå den tredje vanligste årsaken til levertransplantasjon, forteller Vesterhus.

Trening er beste behandling

Fettlever er et varselsignal som indikerer en økt risiko for hjerte- og karsykdommer, diabetes og høyt blodtrykk, og det er oftest hjertesykdom eller slag som pasientene med fettlever dør av, ifølge overlegen

Gunilla Hasselgren. Foto: Privat
Gunilla Hasselgren. Foto: Privat Vis mer

Derfor er det god grunn til å ta grep om livsstilen sin dersom man får påvist fettlever.

Den gode nyheten er at en liten vektnedgang ofte er nok for å snu utviklingen, ifølge Hasselgren.

– Du trenger ikke engang å trene hardt, ofte får leveren det bedre bare du beveger på deg 30 til 60 minutter om dagen. Spasertur holder, sier hun.

Vesterhus anbefaler en vektnedgang på åtte til ti prosent.

–Det finnes foreløpig ingen medisinsk behandling. Derfor er kostholdsendringer i kombinasjon med fysisk aktivitet den beste behandlingen, avslutter hun.