Ingen mistenkte ektemannen, krigshelten:

«Om noe skjer med meg, er det ikke en ulykke»

Danske Helle mistenkte ektemannen for utroskap, og hyret privatdetektiv. Det ble mannens bane.

Opprinnelig dansk: Helle Crafts, født Lorck Nielsen, var flyvertinne hos Pan Am, og ektemannen Richard var pilot. Foto: NTB Scanpix
Opprinnelig dansk: Helle Crafts, født Lorck Nielsen, var flyvertinne hos Pan Am, og ektemannen Richard var pilot. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Følg oss på Facebook og Instagram, og motta nyhetsbrev ved å registrere deg her.

(Vi.no): Samtalen fra privatdetektiven ble avfeid av politiet. Richard Crafts var en dekorert krigshelt og pilot – han kunne da ikke være skyldig i drap?

Men da politiet gjorde en husransakelse, kom de på andre tanker.

Flismaskin langs veien

Enkelte snøfnugg begynte å falle på ettermiddagen 18. november 1986. Allerede da skjønte brøytebilsjåføren Joseph Hine (37) i Southbury i den amerikanske delstaten Connecticut at det ville bli en lang natt.

Ganske riktig; fram mot kvelden tiltok snøfallet, og ved ellevetiden var snøstormen et faktum. Litt etter klokka 23 startet han brøytebilen og kjørte ut i natta. Han hadde sin faste rute, og begynte med Southbury sentrum før han fortsatte med gatene i de sørlige delene av kommunen.

Han hadde jobbet uten stans i nærmere fire timer og kom kjørende på den lille veien langsmed Pootatuck-elven da han fikk øye på kassebilen. Han reagerte på den merkelige parkeringen, og forbauselsen ble ikke mindre da han i lysskinnet fra billyktene fikk øye på en mann i full gang med å stappe greiner i en flismaskin som var koplet bakpå varebilen.

Krigshelt og pilot

Et par uker etter, på morgenen 1. desember, fikk vakthavende på politistasjonen i Newtown en merkelig telefonsamtale. Det var privatdetektiv Keith Mayo som fortalte at han noen uker tidligere var blitt hyret av en kvinne, Helle Crafts, for å finne ut om mannen hennes var utro. Nå var den 39 år gamle trebarnsmoren forsvunnet, og privatdetektiven trodde han visste hva som var skjedd:

– Hun er blitt drept av mannen sin, Richard Crafts, sa han.

Politimannen noterte seg opplysningene, men tok det hele med stor ro. For det første var han vant til at folk stadig vekk forsvant, og de dukket nesten alltid opp igjen etter noen dager. De hadde dratt på spontantur til New York, sovet over hos venner eller dratt på besøk til moren sin. Slik var det nok også med Helle Crafts.

Dessuten kjente han Richard Crafts godt. Han var en velkjent mann i byen, dekorert krigshelt og pilot som dessuten hjalp politiet som frivillig innimellom. At han skulle ha drept noen, virket litt søkt.

Men Keith Mayo var påståelig, og til slutt fikk han politimannen til å love at han i hvert fall skulle forhøre seg med parets venner og kolleger.

Fryktet det verste

Allerede etter et par intervjuer innså politiet at dette ikke var en vanlig forsvinningssak. Venner av paret fortalte om Richards aggressive oppførsel og notoriske utroskap.

Helt nylig hadde Helle fått vite at han hadde hatt et flere år langt forhold til en annen kvinne, og de siste ukene hadde hun derfor snakket med flere av vennene sine om skilsmisse.

«Om noe skjer med meg, så må du ikke tro det er en ulykke», hadde Helle sagt til en av venninnene sine, og venninnen fryktet nå det verste.

En annen venninne, Leena Johanson, hadde fått høre av Richard at Helle befant seg i Danmark hos sin syke mamma. Men da Leena ringte for å sjekke, viste det seg at moren slett ikke var syk, og at hun ikke ventet Helle på besøk før om et halvt år.

Blodspor i senga

1. juledag gjennomførte politiet en husransakelse hjemme hos familien Crafts. Der fant de blant annet blodspor på parets seng og et merkelig utskåret hull i vegg-til-vegg-teppet.

En sjekk av Richard Crafts’ bankkonto forsterket mistankene: I dagene før Helles forsvinning hadde han kjøpt en motorsag, en stor fryseboks, nytt sengetøy – og en vedflismaskin. Politiets teori var at Richard hadde drept kona på soverommet, og så partert og frosset ned kroppen for til slutt å finfordele levningene i flismaskinen.

Noen dager seinere ble det også funnet fragmenter av Helles kropp – blant annet en del av en finger, en tann og hår – i nærheten av elven der Joseph Hine hadde sett en mann under snøstormen noen uker tidligere.

Richard nektet, men påtalemakten mente å ha nok bevis, og rettssaken startet i mai 1988. Det ble en langvarig prosess. En av de mest oppsiktsvekkende hendelsene var da aktor viste en video av en griseskrott som ble kjørt gjennom en flismaskin. Ingen av de som var til stede kunne etter dette tvile på den destruktive kraften i en slik maskin.

Arrestert: Richard Crafts eskorteres av politiet etter at han ble arrestert hjemme i januar 1987. Til neste år kan han søke om prøveløslatelse. Foto: NTB Scanpix
Arrestert: Richard Crafts eskorteres av politiet etter at han ble arrestert hjemme i januar 1987. Til neste år kan han søke om prøveløslatelse. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Inspirerte filmskapere

Til tross for at drapsofferets kropp manglet, og til tross for at han iherdig benektet alt, mente retten at det ikke hersket tvil om Richard Crafts’ skyld.

I november 1989 ble han dømt til 50 års fengsel. Da dommen ble avsagt, tok Richard Crafts ordet. Han var misfornøyd med det bildet media hadde skapt av ham.

– Mye er blitt sagt om min påståtte mangel på følelser, at jeg har isvann i blodårene mine. Men jeg har følelser akkurat som alle andre, sa den 52 år gamle mannen.

De brutale hendelsene i Connecticut inspirerte senere filmbrødrene Joel og Ethan Cohen til en scene i filmen «Fargo», ti år etter drapet på Helle Crafts.

Richard Crafts kan søke om prøveløslatelse i 2021.

Artikkelen er først publisert i svenske Allas.