Historien om Alfred Nobel og Nobel-prisene

Mannen som tjente seg rik på døden

– Dårlig samvittighet er grunnen til at Nobels fredspris eksisterer, mener historiker.

DEN UNGE ALFRED: Alfred Nobel som ung. Han forble ugift og barnløs og veldig, veldig rik. Foto: The Nobel Foundation
DEN UNGE ALFRED: Alfred Nobel som ung. Han forble ugift og barnløs og veldig, veldig rik. Foto: The Nobel Foundation Vis mer

Vi.no er både en nettavis og en facebookside for alle som er 50+ Er du en av oss? Følg oss her, og tips oss gjerne!

(Vi.no): Cannes, 1888: Mens han er på reise i den franske kystbyen Cannes, dør den kjente, svenske forretningsmannen Ludvig Nobel, 56 år gammel.

Nobel-historiker Ivar Libæk mener vi kan takke en feiltrykket nekrolog for Nobelprisene. Foto: Cappelen Damm
Nobel-historiker Ivar Libæk mener vi kan takke en feiltrykket nekrolog for Nobelprisene. Foto: Cappelen Damm Vis mer

En fransk avis trykker det som er ment å være Ludvigs nekrolog. Men ved en feiltakelse, er det i stedet nekrologen til hans bror, den rike industrimagnaten Alfred Bernhard Nobel, som står på trykk. Svenske Alfred bor i Paris på dette tidspunktet. Avisa var svært kritisk til Alfred Nobels virke som en «dødens handelsmann». «Mannen som tjente seg rik på døden, er død», skriver avisa, og henviser til Alfred Nobels oppfinnelse og handel med dynamitt og våpen.

Når Alfred selv kommer over nekrologen, knekkes han av skuffelse.

– Dårlig samvittighet

Den dagen bestemmer han seg for at når den virkelige nekrologen om ham skal skrives, skal han ha et mer positivt ettermæle.

Søkkrik, ugift og barnløs testamenterer han 94 prosent av sin formue til et fond som seinere skulle bli Nobelfondet, og opphavet til verdens mest høythengende priser, Nobelprisene.

– Det kan absolutt handle om at han fikk dårlig samvittighet. For det var nok ikke lystig lesning for Alfred, sier nobelhistoriker Ivar Johan Libæk til Vi.no.

Dobbeltmoral?

– Alfred var en industrimann, oppfinner og en søkende sjel, og det viktigste for ham var å ha framgang i sine forretninger. Han kjøpte fabrikker, utviklet nye former for krutt, sprengstoff, kanoner og raketter. Men samtidig har du fredsaspektet og humanismen. Det var en dobbelthet hos Alfred, sier Libæk.

Så hvor kom den andre siden fra?

– Mange har prøvd å svare på det. Det 19. århundret var preget av teknisk framskritt, og Alfred var interessert i det, men han mente at den militærtekniske utviklingen gikk så fort. Han sa at om 50 år vil to armeer som står mot hverandre, ha våpen som vil være så ødeleggende at krig vil bli umulig, sier Libæk.

Alfred fikk kontakt med den organiserte fredsbevegelsen på 1800-tallet, gjennom vennskapet med sin husholderske Bertha von Surttner.

– Møtet med henne påvirket Alfred sterkt, og han understøttet von Suttners fredsarbeid med penger og ble en støtter av fredsbevegelsen, forteller Libæk.

Alfred mente at man burde få en form for kollektiv sikkerhet der den beste løsningen for å skape fred var at staten måtte inngå avtaler om å stå sammen mot en angriper, ifølge historikeren.

Alfred Nobel malt på sine eldre dager. Foto: The Nobel Foundation
Alfred Nobel malt på sine eldre dager. Foto: The Nobel Foundation Vis mer

Milliardfond

Enten man er fysiker, kjemiker, forfatter, medisiner, økonom eller fredselsker: Den største ære en kan oppnå, er å bli utropt til vinner av en av Nobelprisene.

Hvert år i oktober offentliggjøres vinnerne. 10. desember, på Alfred Nobels dødsdag, deles de ut.

Fire nobelpriser deles ut i Sverige. Den femte, Fredsprisen, deles ut i Norge. I 1895 signerte Alfred Nobel følgende i sitt testamente: Hvert år skulle det deles ut en skattefri pengepris til individer som hadde utmerket seg innen de utvalgte feltene, uavhengig av nasjonalitet og rang.

Nobelinstituttet opplyser til Vi.no at nobelfondetper 2019 er verdt cirka 4,3 milliarder svenske kroner.

Hvorfor deles fredsprisen ut i Norge?

Nobel etterlot ingen forklaring på hvorfor fredsprisen, i motsetning til de andre nobelprisene, skulle deles ut av en norsk komité i Norge. Men Libæk kan fortelle at det finnes flere teorier om dette:

– Kanskje var det fordi Norge og Sverige var i union, og derfor syntes Alfred at det var greit at unionspartneren også fikk en pris? Alfred så også at det norske storting på mange måter var mer demokratisk enn svenske organer, legger historikeren til.

For det norske storting hadde allerede, som den første parlamentariske forsamlingen i verden, delt ut penger til fredsbevegelsen og til den interparlamentariske union, ifølge Libæk.

– Det var nok noe Alfred bet seg merke i.

– Alfred var også svært opptatt av norsk litteratur, særlig Bjørnstjerne Bjørnson. Bjørnson sto i bresjen for fredsbevegelsen. Han ble også medlem av den første norske nobelkomiteen, sier historikeren.

Alfred Nobel flyttet til italienske San Remo i 1891. Her døde han av hjerneblødning i 1896.

Alfred tjente alle sine penger på sprengstoff, krig og elendighet. I dag står han igjen som en fredens velgjører.

KILDER: NRK Stavanger Aftenblad NobelinstituttetStore norske leksikon Wikipedia